海菜花:清澜素葩

吴双   2016-06-09 01:58:41


撰文·摄影/吴双



海菜花的佛焰苞有一定的浮力,能顺着花序梗漂浮到水面,让花朵在水面上开放。如果小河涨水,水流对花序梗的冲力大于佛焰苞的浮力,花苞就会被拉进水中。有的地方水位太深,花序梗长得不够长,花朵就只能在水中开放。



这是2013年10月拍摄于广西靖西市旧州村鹅泉河的靖西海菜花,它是海菜花的一个变种,曾经广泛分布于十几公里长的鹅泉河中。由于采矿对河水的污染,现在这条河上的靖西海菜花已经灭绝,真是“此景只能成追忆”了。

广西桂林永福县百寿镇,有一条“会开花”的小河——百寿河。每年4月到11月,河面上绽放出的无数白色的花朵,随着缓缓的水流轻轻摇曳。这种清水中出落的白花就是中国特有的濒危植物——海菜花。


海菜花的叶子形状像海带,漂浮于水中。如果水流湍急,海菜花的佛焰苞也会被拖入水中。

清水中的白色精灵

水生植物可分3种类型,一是像荷花这样扎根泥土,叶子和花挺立出水面之上的挺水植物。二是像水葫芦这样根不着地、完全漂浮在水面的浮水植物。三是像海菜花这样扎根水底,而茎叶全部淹没在水中,除了开花,植物体不会高出水面的沉水植物。

海菜花茎短缩,叶形随环境的不同变化较大,线形、长椭圆形、披针形、卵形以及阔心形均有。叶柄长短因水深浅而异,深水湖中叶柄长可超过1米,浅水田中柄长仅几厘米。海菜花的花序梗从基部长出,像一根长长的绳子,顶端是佛焰状的花苞,浮于水面。雄佛焰苞内含40朵-50朵雄花,花梗长4厘米-10厘米,雌佛焰苞内含2朵-3朵雌花,花梗短。海菜花的花果期为5月-10月,在气候温暖的地方,可常年开花。

只生长在洁净的水域

海菜花对水环境的要求比较高,通常生长在水质清洁的河流、池塘或湖泊中,因而被人称为“富贵菜”。

沉水植物整个植株都沉没在水中,仅在花期将花朵伸出水面传粉受精。它们的光合作用、呼吸作用、吸收养料都在水中进行,有些植物的表皮细胞没有角质或蜡质层,能直接吸收水分和溶于水中的氧和氮、磷等营养物质,水质的好坏对它的生长无疑至关重要。海菜花的叶子带状,有时长度超过1米,在沉水植物中属于比较大的,当雨季河流水质变得混浊的时候,它宽大的叶片能沾附水中悬浮物。海菜花群落吸收水中的氮、磷等营养物质,对净化水质有一定的作用。但是如果水中的总氮含量、总磷含量和高锰酸盐指数过高时,海菜花的生长就会受到影响。科研人员发现,当水体受到轻度污染时,海菜花就会逐渐减少。水体中重度污染时,海菜花就会消失,可见海菜花对水质污染是极其敏感的。对于原来生长有海菜花的江河湖泊,人们可以根据海菜花的生长、分布变化状况,来判别水质是否受到污染。换言之,凡是海菜花生长良好的湿地,其水质在一般情况下都达到较高的标准。



每年雨季,洪水的冲击都会对百寿河的海菜花造成伤害。在没有洪水的季节,海菜花可以长满整条河道。


广西永福县这条小河,发源于一个石灰岩溶洞,只有上游的两三公里河段能生长海菜花,生长海菜花的河段附近没有村庄,没有富营养化的绿藻滋生,河水非常洁净,清澈透明,可见鱼翔浅底。往下游,随着两岸村庄的增多,污水汇入小河,海菜花越来越少,到后面的河段就绝迹了。这个现象也证明海菜花对水体环境污染的敏感性。

曾经的“花湖”“花海”

海菜花属于水鳖科水车前属,有4个变种,即原变种和波叶海菜花、路南海菜花、靖西海菜花。这4种海菜花的形态有明显的区别,但它们的生物学特性基本相似。永福县的海菜花是原变种,广东、海南、云南、贵州和四川也有零星分布。靖西海菜花分布于广西的靖西、德保、都安等市(县)。路南海菜花仅分布于云南的路南县。波叶海菜花分布于云南的泸沽湖、洱海、滇池等地。

上世纪60年代,昆明的滇池到处都盛开波叶海菜花,被人们誉为“花湖”“花海”。据科技人员对海菜花的主要营养成分测定,发现海菜花的蛋白质含量与普通豆类植物相当,粗蛋白含量较低,钙、磷含量较高,粗纤维含量中等。渔民采集海菜花的佛焰苞煮汤,昆明市民在菜市场买到的“龙爪菜”其实就是波叶海菜花的花序。波叶海菜花当时还被大量捞采用作绿肥,可见当年产量之高。

从70年代开始,波叶海菜花在昆明滇池中的种群数量开始迅速下降。到了80年代,滇池的波叶海菜花几乎灭绝。中国科学院昆明植物所的研究人员认为,波叶海菜花在滇池消失的原因有三:一是围湖造田。1971年,滇池东部草海水域的主要湖湾被填成陆地,波叶海菜花群落面积缩小,全湖总生物产量下降,但并不意味着海菜花在全湖灭绝。二是废水污染。上世纪60年代以来,滇池周边大量兴建工厂,城市人口大幅度增长,工业废水和生活污水未加处理直接向滇池排放,导致水质变坏,对波叶海菜花造成了致命的影响。三是放养草鱼过量。70年代滇池水草的总产量已下降为50年代的1/10,此时又在滇池大量放养以水草为食的草鱼,对海菜花的生境来说更是雪上加霜。

正是由于受到环境污染等因素的影响,几个海菜花变种的分布面积都在逐年减小,所以在1992年出版的《中国植物红皮书》上,海菜花被列为濒危种。

值得庆幸的是,经过多年的污染治理,波叶海菜花在云南的滇池和洱海的部分区域回植成功。不久的将来,在波光粼粼的滇池、洱海湖面上也许会重现繁花点点的景象。

从2008年起,我每年都到广西永福县百寿镇考察海菜花的生长状况,拍摄照片。看着海菜花的叶子像海带一样在清澈的河水中飘舞、花苞从水底漂浮到水面上绽放朵朵白花的场景,让人不免会产生去亲近的冲动。我对海菜花的拍摄也从岸上走到了水中,从水面拍到了水下,全方位地记录海菜花的生长习性和生态分布。

水下镜头中的海菜花

海菜花的佛焰苞有一定的浮力,能顺着花序梗漂浮到水面,让花朵在水面上开放。如果小河涨水,水流对花序梗的冲力大于佛焰苞的浮力,花苞就会被拉进水中。有的地方水位太深,花序梗长得不够长,花朵就只能在水中开放。每个雄佛焰苞有几十朵雄花,它们在几十天内依次开放。雌佛焰苞内只有数朵雌花,几天就可开完。为海菜花传粉的主要是一种小果蝇,雌花受粉后,佛焰苞会沉进水底,直到果实发育成熟。每个果实里有上百粒种子,它们可以长出新的植株,地下茎也可以长出新植株。

经过七八年的观察,我认为,在广西306省道公路边的这条小河,能长期保持生长海菜花有3个原因:一是这里保持着原生态的环境,河水没有受到污染;二是百寿镇政府多年来一直注意宣传保护,当地群众和路人都自觉爱护海菜花;三是当地人没有采食海菜花的习惯,这使海菜花能在此生生不息。

在没有下雨的时候,百寿河水会清澈得如透明一般。除了海菜花,河中还有中华萍蓬草、狐尾藻、竹叶眼子菜等水生植物生长,有些地方见有多种水生植物混生在一起。在河边静观各种小鱼在海菜花的花朵下、叶子间穿梭游动的景色,怎能不令人心旷神怡?

广西永福县这条小河,发源于一个石灰岩溶洞,只有上游的两三公里河段能生长海菜花。生长海菜花的河段附近没有村庄,没有富营养化的绿藻滋生,河水非常洁净,清澈透明。往下游,随着两岸村庄的增多,污水汇入小河,海菜花越来越少,到后面的河段就绝迹了。


海菜花的花序梗从基部长出,像一根长长的绳子,顶端是佛焰状的花苞,浮于水面。在气候温暖的河流湖泊中,它可常年开花。

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